Asphyxiée, Londres accélère sa lutte contre les voitures

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Source: Wikimedia Commons. Crédits: Mariordo (Mario Roberto Durán Ortiz)

Le péage urbain du centre-ville passe à 24 euros pour les véhicules les plus polluants, avant une extension à toute la ville en 2021.

Neuf mille quatre cents personnes meurent chaque année à Londres de la pollution de l’air. Et les enfants qui naissent aujourd’hui dans la capitale britannique perdent en moyenne deux ans d’espérance de vie pour la même raison. Face à ces statistiques qu’il juge « sidérantes », le maire de Londres, le travailliste Sadiq Khan, a fait de la lutte contre les véhicules polluants l’une de ses priorités.

Lundi 23 octobre, la première de ses grandes mesures entre en vigueur. Le péage urbain du centre-ville va doubler de prix pour les voitures les plus polluantes. Créé en 2003 pour réduire les embouteillages, il s’élève actuellement à 11,50 livres (13 euros) par jour pour tous les véhicules qui entrent dans cette zone. A cette somme viendra désormais s’ajouter une surtaxe, surnommée « Toxicity-charge », ou « T-Charge », de 10 livres pour les voitures immatriculées avant 2006 – qui ne respectent pas au moins les normes dites « Euro 4 ». Celles-ci devront donc payer 21,50 livres, soit 24 euros. Il s’agit des normes « les plus dures de toutes les villes au monde », affirme la mairie de Londres.

Les associations environnementales ou urbaines saluent la décision. « C’est une bonne nouvelle », estime Simon Alcock, de l’association ClientEarth. « Le maire s’est vraiment engagé dans la lutte contre la pollution de l’air », ajoute Ben Rogers, du Centre for London, qui a coordonné une récente étude sur les problèmes de circulation dans la capitale britannique.

Comme la plupart des grandes villes occidentales, celle-ci souffre d’une pollution invisible. Dans les années 1950, les chauffages et les centrales électriques au charbon l’asphyxiaient. Le grand « smog » de décembre 1952, qui avait immobilisé la ville pendant quatre jours, avait causé entre 4 000 et 12 000 morts, selon les estimations. Si cette pollution est éliminée pour l’essentiel, elle a été remplacée par les émissions venant du trafic automobile…

Source: Le Monde

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