L’implication grandissante des communautés autochtones dans les projets d’énergie renouvelable

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Des membres de la Première Nation Lubicon Lake, en Alberta, aident à l’installation d’un panneau solaire. Photo : Melina Laboucan-Massimo / Greenpeace

 Un nombre croissant de communautés autochtones deviennent partenaires de projets d’énergie renouvelable au Canada, permettant ainsi la création de milliers d’emplois.

Près d’un cinquième de la production énergétique du pays proviendrait d’installations partiellement ou entièrement détenues et gérées par des communautés autochtones. C’est le résultat d’une étude menée par la société Lumos Energy, qui conseille les communautés autochtones sur les énergies renouvelables.

Les Autochtones participent à 152 projets d’énergie hydraulique, éolienne et solaire, à moyenne et grande échelles. Un grand nombre de ces projets ont été montés au cours de la dernière décennie.

L’auteur du rapport, Chris Henderson, affirme que la véritable surprise, pour lui, a été de constater la quantité d’emplois créés par l’énergie propre : 15 300 emplois directs pour les travailleurs autochtones, qui ont gagné 842 millions de dollars au cours des huit dernières années.

Toutefois, l’emploi direct actuel est plus modeste, car l’énergie renouvelable ne requiert pas une main-d’œuvre importante. Près de 330 Autochtones travaillent à faire fonctionner ces projets.

« Le nombre d’emplois créés reflète la façon dont notre pays change et comment les peuples autochtones font partie d’un avenir énergétique propre. » affirme Chris Henderson, auteur du rapport.

Chacun des 152 projets de moyenne et grande tailles génère de l’électricité pour au moins 400 à 500 foyers. Quelque 1200 autres petits projets ont été menés avec une participation autochtone et génèrent de l’électricité pour les communautés locales.

Ces projets sont majoritairement hydroélectriques (63 %), puis éoliens (24 %). Les autres utilisent l’énergie solaire et la biomasse.

Chris Henderson a voulu créer ce tout premier portrait global à l’échelle nationale de cette industrie en pleine croissance, parce qu’il voulait démontrer que « les communautés autochtones sont des partenaires de la nouvelle économie du Canada », en l’occurrence, l’économie des énergies renouvelables.

La compagnie prévoit que 50 à 60 nouveaux projets d’énergie renouvelable auxquels auront participé des Autochtones seront mis en service au cours des cinq à six prochaines années.

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Source : Radio Canada – Espaces autochtones

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